La "sociedad red".

El futuro Ministro de Universidades del gobierno de España, el profesor Manuel Castells, es quien acuñó el término "sociedad red":

"En conclusión, internet es la sociedad, expresa los procesos sociales, los intereses sociales, los valores sociales, las instituciones sociales. ¿Cuál es, pues, la especificidad de internet, si es la sociedad? La especificidad es que es constituye la base material y tecnológica de la sociedad red, es la infraestructura tecnológica y el medio organizativo que permite el desarrollo de una serie de nuevas formas de relación social que no tienen su origen internet, que son fruto de una serie de cambios históricos pero que no podrían desarrollarse sin internet. Esa sociedad red es la sociedad que yo analizo como una sociedad cuya estructura social está construida en torno a redes de información a partir de la tecnología de información microelectrónica estructurada en internet. Pero internet en ese sentido no es simplemente una tecnología; es el medio de comunicación que constituye la forma organizativa de nuestras sociedades, es el equivalente a lo que fue la factoría en la era industrial o la gran corporación en la era industrial. Internet es el corazón de un nuevo paradigma sociotécnico que constituye en realidad la base material de nuestras vidas y de nuestras formas de relación, de trabajo y de comunicación. Lo que hace internet es procesar la virtualidad y transformarla en nuestra realidad, constituyendo la sociedad red, que es la sociedad en que vivimos".

fotografía del profesor Manuel CastellsEste párrafo se corresponde con las conclusiones del discurso de apertura del curso académico de la UOC en el programa de doctorado de la Sociedad de la Información y el Conocimiento (10 de marzo de 2003)que comenzaba con las siguientes palabras:

"Internet es el tejido de nuestras vidas en este momento. No es futuro. Es presente. Internet es un medio para todo, que interactúa con el conjunto de la sociedad y, de hecho, a pesar de ser tan reciente, en su forma societal (aunque como sabemos, internet se construye, más o menos, en los últimos treinta y un años, a partir de 1969; aunque realmente, tal y como la gente lo entiende ahora, se constituye en 1994, a partir de la existencia de un browser, del World Wide Web) no hace falta explicarlo, porque ya sabemos qué es internet. Simplemente les recuerdo, para la coherencia de la exposición, que se trata de una red de redes de ordenadores capaces de comunicarse entre ellos. No es otra cosa. Sin embargo, esa tecnología es mucho más que una tecnología. Es un medio de comunicación, de interacción y de organización social. Hace poco tiempo, cuando todavía internet era una novedad, la gente consideraba que, aunque interesante, en el fondo era minoritaria, algo para una elite de internautas, de digerati, como se dice internacionalmente. Esto ha cambiado radicalmente en estos momentos. Para recordarles brevemente la progresión, les diré que la primera encuesta seria sobre usuarios de internet que yo conozco, de finales del noventa y cinco señalaba que había unos 9 millones de usuarios. En este momento estamos en torno a los 350 millones de usuarios en el mundo. Las previsiones conservadoras prevén que, para mediados del año 2001, llegaremos a 700 millones, y en torno a 2005 -2007, a 2000 millones como mínimo. Es verdad que constituye sólo una tercera parte de la población del planeta, pero esto quiere decir, ponderando en términos de las sociedades más desarrolladas, que en las sociedades de nuestro contexto las tasas de penetración estarán en torno al 75% u 80%".

En la web internetworldstats.com estimaban en un poco más de 4536 millones de personas el número de usuarios de internet el pasado verano:

WORLD INTERNET USAGE AND POPULATION STATISTICS
2019 Mid-Year Estimates

World Regions

Population
( 2019 Est.)

Population
% of World

Internet Users
30 June 2019

Penetration
Rate (% Pop.)

Growth
2000-2019

Internet
World %

Africa

1,320,038,716

17.1 %

522,809,480

39.6 %

11,481 %

11.5 %

Asia

4,241,972,790

55.0 %

2,300,469,859

54.2 %

1,913 %

50.7 %

Europe

829,173,007

10.7 %

727,559,682

87.7 %

592 %

16.0 %

Latin America / Caribbean

658,345,826

8.5 %

453,702,292

68.9 %

2,411 %

10.0 %

Middle East

258,356,867

3.3 %

175,502,589

67.9 %

5,243 %

3.9 %

North America

366,496,802

4.7 %

327,568,628

89.4 %

203 %

7.2 %

Oceania / Australia

41,839,201

0.5 %

28,636,278

68.4 %

276 %

0.6 %

WORLD TOTAL

7,716,223,209

100.0 %

4,536,248,808

58.8 %

1,157 %

100.0 %

Fuente: https://www.internetworldstats.com/stats.htm

Que sea para bien su nombramiento, señor ministro. Hay mucho cafre esperando que fracase.