Repertorios (o bases de datos).

En el campo de la Biblioteconomía y Documentación ha sido siempre costumbre denominar repertorios a las bases de datos de resúmenes, algo que para quien no esté del todo familiarizado puede resultar llamativo porque así en principio no parecen términos sinónimos, La voz "repertorio" según la RAE tiene varias acepciones:

  1. Conjunto de obras teatrales o musicales que una compañía, una orquesta o un intérprete tienen preparadas para su posible representación o ejecución.
  2. Colección o recopilación de obras o de noticias de una misma clase.
  3. Libro abreviado, índice o registro en que sucintamente se hace mención de cosas notables y otras informaciones, remitiéndose a lo que se expresa más latamente en otros escritos.

Obviamente, es la tercera acepción la que tiene que ver con nuestro campo, porque esas bases de datos de resúmenes son repertorios en tanto que son un registro de lo publicado en las revistas científicas (u otras fuentes de información) de un determinado campo científico (repertorio especializado) o de una serie de campos en general (repertorio general). Se denominan bases de datos "de resúmenes" porque en la estructura de los registros, además del autor de un artículo, la fecha de publicación, el título de la revista, el lugar de trabajo de los autores, las palabras clave y/o materias, etc. del artículo que se está referenciando, se incluye el resumen científico de este artículo.

La base de datos ERIC es un claro ejemplo de repertorio, a continuación se muestra el registro de un artículo:

ejemplo de registro de la base de datos ERIC

El registro documental conocido coloquialmente como 'abstract' informa generalmente del título, autores del artículo, revista donde se ha publicado, fecha, idioma original, instituciones donde trabaja el autor o autores, qué tipo de documento se ha indizado, palabras clave del mismo y (de ahí viene el nombre) el resumen (generalmente en inglés) si se trata de un artículo o comunicación científica (generalmente el aportado por el autor o autores). En algunos casos se puede acceder al documento original y se incluye un enlace al mismo para su lectura o descarga (como es el caso del ejemplo de la figura).

Los repertorios suelen asociarse a campos del conocimiento aunque su alcance sea muy amplio, así ERIC tiene que ver con las ciencias de la educación, INSPEC con ingenierías, Medline con mecicina y disciplinas afines, EconLit con economía. También son repertorios las bases de datos jurídicas (normas, leyes, jurisprudencia, tratados, etc. ..) que en el caso de España llegaron a tener una amplia utilización (Aranzadi fue una de las bases de datos más conocidas, ahora se consulta dentro de la plataforma Westlaw).

página de un boletín de resúmenes o abstracts

El acceso automatizado a esta información permitió sustituir a las "revistas de resúmenes", publicaciones que las editoriales empleaban para informar de las novedades que se habían publicados. Yo he tenido ocasión de manejar las de la base de datos LISA ('Library and Information Science Abstracts'), eran como unos cuadernillos de 16 páginas donde se aprovechaba casi todo el espacio enumerando los distintos registros que se iban incorporando a la base de datos y de los cuales podíamos pedir copia impresa a un proveedor de copias de documentos originales (este servicio existe todavía para los muchos millones de documentos de los que no tiene copia digital). Era ciertamente tremendo ver la columna que de revistas de resúmenes que se iba formando a medida que nuestra bibliotecaria depositaba uno sobre otro en su despacho, también era tremendo leerse la columna entera para luego no encontrar nada, ciertamente era otra época